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Siège de l'artiste: Emilie Lee, Putting Art Into #Vanlife

Siège de l'artiste: Emilie Lee, Putting Art Into #Vanlife


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La vie d'un peintre sur la route

Rencontrez Émilie Lee, artiste intrépide et peintre du voyage. Elle s'est éloignée de la vie dans les grandes villes de New York pour se lancer dans une vie artistique sur la route.

Sa camionnette est son atelier mobile et les personnes, les lieux et les choses qu'elle rencontre deviennent ses sujets de peinture et ses inspirations impromptues.

D'Hawaï au Montana en passant par la Californie, le Costa Rica, New York et le Japon, Emilie et son chien Honeycrisp ouvrent la voie au nom de la peinture au grand air. Nous l'avons contactée pour découvrir comment elle en est venue à vivre un rêve (astucieux)… ou à imaginer une vie aussi astucieuse.

Comment avez-vous conçu ce concept de vie de voiture, de vie artistique?

Au collège, j'étais un passionné de grimpeur et j'ai été exposé à la pratique courante des grimpeurs qui vivent un style de vie simplifié dans une camionnette (#vanlife) afin qu'ils puissent se concentrer sur l'escalade et économiser de l'argent.

En 2004, j'ai converti un petit autobus scolaire en huile végétale recyclée et j'ai passé du temps stationné à Joshua Tree, Yosemite et dans d'autres zones d'escalade à travers le pays. Donc, j'ai toujours été amoureux de la liberté de ce mode de vie, de la capacité d'explorer et de passer du temps dans la nature, sans être gêné par le calendrier chargé de courses et de rendez-vous qui semblait toujours m'engloutir quand je vis dans une ville.

Quand j'ai déménagé à New York pour étudier la peinture, je rêvais constamment de retourner à ma vie simple sur la route. En avril 2017, j'ai vendu ou donné presque tous mes biens et j'ai emménagé dans ma Honda Element avec mon chien Honeycrisp pour un road trip de deux mois, en camping et en peignant mon chemin à travers le pays.

J'ai passé deux mois à vivre dans ma voiture, allant du Vermont à la Californie. Maintenant, je suis installé de façon semi-permanente à Santa Barbara, en Californie, où je partage un appartement avec mon petit ami, Kristo.

Kristo partage mon amour pour l'escalade et la liberté de vie sur la route. Et nous avons pu garder notre vie à faible entretien afin que nous puissions ramasser et partir pendant des semaines à la fois assez souvent. Nous revenons tout juste de deux semaines de ski hors piste au Japon!

Comment avez-vous trouvé tous vos hacks sur la route pour vivre et faire de l'art?

Je fais de l'escalade depuis 22 ans, donc la vie gitane est pour moi une seconde nature. La plupart des grimpeurs ont une voiture dans laquelle ils peuvent dormir, et bien sûr #vanlife est une grande tendance en ce moment.

Il existe de nombreuses ressources sur Internet si vous souhaitez trouver des modèles pour construire un lit dans votre voiture. En ce qui concerne la sélection de fournitures d'art, je viens d'apprendre ce que j'aime apporter au fil de nombreux voyages de peinture de paysage.

Sur la route, ne pouvez-vous peindre que des paysages? Vous rentrez dans d'autres genres et comment - ou voulez-vous même le faire?

Parfois, je vais peindre des portraits… si je peux trouver quelqu'un qui restera assis pour moi!

Combien de temps êtes-vous généralement sur la route? Et à quelle fréquence voyagez-vous?

Maintenant que je suis installé à Santa Barbara, mes voyages de peinture vont de trois jours à deux semaines. Quand je suis entre deux voyages, je peins sur les plages et dans les montagnes de la région.

Mais je savoure aussi le temps passé en studio après être resté si longtemps sans. J'adore pouvoir passer du temps à développer mes peintures en plein air en compositions plus grandes.

Puisque vous peignez rapidement et petit pour capturer des moments éphémères, combien de temps vous faut-il pour terminer une peinture du début à la fin?

Il me fallait quatre heures pour faire une peinture! Maintenant, cela prend environ une à deux heures. Mais il y a de nombreuses fois où je passe plus de temps sur une peinture, ou je reviens le lendemain pour la terminer lors d'une deuxième session. Je trouve que j'obtiens de meilleurs résultats quand je prends plus de temps.

Parlez-nous un peu de votre parcours en tant qu'artiste - quelle éducation, quand avez-vous commencé, pourquoi, etc.?

Ma maman est artiste. Elle m'a appris à dessiner dès que je pouvais tenir un crayon et elle m'a encadrée tout au long du lycée. J'ai gagné mon premier concours d'art à l'âge de deux ans et j'étais très concentré sur le développement de mes compétences tout au long de l'enfance.

Je suis allé à la Rhode Island School of Design pour étudier l'illustration. Et après cela, j'ai travaillé comme illustrateur indépendant pendant environ quatre ans avant de déménager à Salt Lake City pour étudier avec Kamille Corry, puis à New York pour étudier au Grand Central Atelier.

J'ai terminé le GCA en 2012 et j'y ai ensuite enseigné pendant trois ans jusqu'à ce que je déménage au Vermont, où j'ai enseigné l'anatomie et le dessin en perspective aux concepteurs de jeux vidéo du Champlain College.

Bien que je sois sur un chemin très concentré vers ma carrière artistique, j'ai eu du mal à trouver des enseignants qui pourraient m'offrir quoi que ce soit en dehors de la peinture abstraite ou de l'illustration. Ce n'est que lorsque j'ai trouvé Kamille Corry en 2007 que j'ai été exposé au type d'éducation artistique que je recherchais.

Quelle est votre vision artistique?

Je vois la peinture comme une pratique de toute une vie qui peut changer avec le temps, mais qui reflétera toujours ce que je trouve le long du cheminement de ma vie. En ce moment, la peinture me permet de voyager et de découvrir la paix et la beauté de la nature pendant des jours à la fois.

La liberté et l'excitation que je ressens dans les endroits sauvages de ce monde se reflètent dans mes peintures. J'espère qu'ils sont une présence édifiante dans la vie de ceux qui les regardent.

Mes peintures rappellent également à quel point la nature sauvage est précieuse dans nos vies et qu'il vaut la peine de faire un effort pour lutter pour la conservation et la préservation.

Quelle est votre plus grande extravagance en tant que nomade artistique?

Hmmm, eh bien, je ne considère aucune de mes fournitures artistiques comme une extravagance. Je les utilise tous les jours et j'utilise tout ce que j'achète.

Cependant, je suis un surgeon pour les magasins d'aliments naturels. Chaque fois que je suis en voyage, je cherche toujours des coopératives d’aliments naturels dans les petites villes et je fais le plein de collations pour continuer à faire de la peinture.

Je pense que cela ressemble à une extravagance parce que j'achèterai des choses que je n'achèterais jamais à la maison - des aliments préparés ou emballés qui sont faciles à manger sur le pouce.

Quel état d'esprit optimal soutient la création artistique?

Détendu, content, heureux, concentré. J'ai appris à la dure qu'il est totalement improductif de faire de l'art quand je me sens fatigué, distrait ou autocritique.

Je fais maintenant un effort pour prendre soin de moi avant d'essayer de peindre. Parfois, je roule hors du lit et j'ai hâte de commencer à peindre, alors je saute dedans.

D'autres fois, j'aime pratiquer le yoga, faire de la course ou passer du temps avec mon chien. Être avec Honey est vraiment le moyen le plus cohérent pour moi de trouver cette énergie heureuse et ancrée.

Quand je peins et qu'elle fait la sieste à côté de moi, je ne peux penser à nulle part ailleurs où je préférerais être!

Que portez-vous lorsque vous faites de l'art?

Tout ce qui semble confortable et adapté à la météo. En hiver, je porte beaucoup de vestes chaudes. En été, je porte des robes d'été et un chapeau. Quand je suis sur la route, je me retrouve à porter les deux ou trois mêmes choses à plusieurs reprises, alors j'ai appris à emballer moins!

Quelle est la vertu la plus surestimée accordée à l'art?

Je pense que l'idée de talent est si mal comprise. Je n'utilise même pas le mot. La compétence artistique vient de nombreuses années de pratique, d'engagement et de travail acharné.

La façon dont nous parlons du talent parmi les artistes est si improductive. Je rencontre souvent des gens qui me disent: «Je n'ai aucun talent artistique», et je pense que c'est une affirmation autodestructrice! Je pense qu'ils n'avaient tout simplement pas eu le bon professeur.

À quel artiste historique vous identifiez-vous le plus?

La plus grande influence sur ma peinture de paysage a été les études en plein air de Frederick Church, Sanford Gifford et Ivan Shishkin. J'ai copié une grande partie de leur travail dans les livres que j'ai, et c'est aussi une source d'inspiration pour lire sur leurs voyages et leurs aventures dans des régions sauvages inconnues. C'étaient des mecs robustes!

J’ai aussi beaucoup aimé lire la biographie d’Andrew Wyeth. Et maintenant je lis sur Antonio Lopez Garcia.

Pour moi, il était si important de rechercher les études et le travail inachevé des artistes que j'aime. Cela m'aide à voir comment je peux développer mon propre processus. Je n'oublierai jamais un spectacle que j'ai vu des croquis miniatures en plein air de William Trost Richard, ils étaient si lâches!

Quel est ou qui est votre sujet le plus inspirant?

J'adore peindre les endroits que j'explore dans le cadre de mon style de vie aventureux. C’est comme une chasse au trésor - trouver l’endroit idéal pour peindre.

L'acte de peindre est comme la méditation. Je deviens complètement centré sur le moment présent. Le sentiment est expansif et paisible. Je peux le trouver en studio ou à l'extérieur, mais ces jours-ci, c'est surtout à l'extérieur.

Quelle œuvre d'art passée ou présente vous a rendu le plus heureux?

Il y a quelques années, j'ai eu une peinture d'aventure incroyable dans la réserve des Prairies américaines. Je vivais encore à New York à l'époque, et j'ai passé un mois à explorer et à peindre sur une zone de conservation de 300 000 acres dans le nord-est du Montana.

C'était un sentiment exaltant d'être dans un endroit aussi ouvert, tout seul, libre de se concentrer sur la peinture pendant tant de jours. J'ai passé du temps avec des chercheurs et des scientifiques à en apprendre davantage sur l'écosystème et les problèmes de conservation, ce qui m'a rendu encore plus inspiré pour explorer et peindre dans ce paysage.

J'étais si heureuse et productive de peindre seule au milieu de nulle part. Cela m'a surpris. Et j'ai réalisé que je n'avais plus besoin de vivre à New York.

Quel talent artistique aimeriez-vous le plus avoir?

Eh bien, je ne crois pas au talent, donc c'est ma réponse! Si je pouvais magiquement apprendre une compétence sans y consacrer du temps et de la pratique, ce serait de la musique. J’aimerais aussi créer et coudre mes propres vêtements.

Si vous pouviez changer une chose sur le monde, ce serait quoi?

Si je ne pouvais choisir qu'une seule chose, ce serait à l'humanité et à nos dirigeants de lutter contre le changement climatique. Nous pourrions faire beaucoup plus pour assurer une planète saine aux générations futures.

Quelle est votre idée de la forme d'art parfaite?

Je suis devenu beaucoup moins opiniâtre depuis que j'ai quitté New York! Je ne sais vraiment pas comment répondre à cela. … Cela ne semble tout simplement pas être une question qui compte pour moi.

La perfection est un mot chargé. … Je me suis rendu misérable en poursuivant la perfection dans mon œuvre d'art, dans mon corps, dans mes relations. Amusez-vous et profitez de la vie. L'art en sera tellement meilleur!

Quelle est votre plus grande crainte au sujet de votre travail?

J'avais peur de ne jamais atteindre mon plein potentiel en tant qu'artiste parce que je sentais que j'étais capable de bien plus que ce que je fais actuellement. … Mais j'ai réalisé que ma peur me paralysait et limitait ma capacité à profiter de la vie. … Alors je l'ai laissé partir.

Ces jours-ci, j’ai appris à faire confiance et à laisser venir les tableaux. Les peintures arrivent toujours, évoluent toujours, et je sais que je peindrai jusqu'au jour où je coasse. Donc j'essaye juste de me détendre, de couler et de suivre la joie que je trouve dans la peinture.

Quel est votre plus grand regret?

Il y a eu des moments dans ma vie où je n'ai pas suivi mon cœur parce que j'avais peur du risque et de l'échec, ou de décevoir les autres. Avec le recul, mes seuls regrets ont été les fois où j'ai pris la route «sûre».

Comment aimerais tu être souvenu?

Ma priorité est de vivre une vie saine et équilibrée et de m'amuser à faire ce que j'aime. Peu importe comment je me souviens de moi, mais je veux apporter une énergie positive et de l'amour à mes communautés.

Au cours des cinq dernières années, j’ai découvert que mon travail de peintre paysagiste était un excellent moyen de sensibiliser aux efforts de conservation de la nature sauvage. Je suis donc ravi de voir où cela continue de me mener.

Lorsque j'ai l'occasion d'en apprendre davantage sur un paysage auprès de scientifiques et d'experts en conservation, j'apprécie plus profondément l'écosystème, l'histoire et l'esprit de cet endroit. L’approche de la peinture de paysage à travers la perspective d’un activiste a ajouté un nouveau niveau d’engagement et de but pour moi.

Quelle est la qualité que vous aimez le plus dans votre art?

Quand je regarde toutes mes peintures, je me sens submergé de gratitude pour cette vie incroyable et aventureuse que je vis. Ils représentent des endroits que j'ai pu explorer partout dans le monde, et chacun contient l'histoire de bons souvenirs avec des gens incroyables.

Je les regarde et je me rends compte que les rêves que j'avais pour ma vie il y a 10 ans sont maintenant la vie que je vis! Quand je regarde mon travail, je me rends compte qu'il reflète vraiment comment je vis ma meilleure vie.

Vous pouvez retrouver Emilie sur Facebook, Twitter et Instagram.


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